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Las hermanas Van Buren, las primeras mujeres moteras

Las hermanas Van Buren, las primeras mujeres moteras

Las hermanas Augusta y Adeline Van Buren constan como las primeras mujeres moteras, al atreverse a cruzar los Estados Unidos en moto, en 1916. Un año antes lo habían hecho Avis y Effie Hotchkiss, madre e hija, y Della Crewe, pero estas fueron en sidercar.

En 1916, América estaba a punto de entrar en la Primera Guerra Mundial. En ese momento, Augusta y Adeline, o Gussie y Addie como se les conocía, tenían 24 y 22 años respectivamente. Su intención tenía un doble propósito. El Movimiento Nacional de Preparación fue un esfuerzo de preparación para la inevitable entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Augusta y Adeline sentían que las mujeres podían ayudar de manera directa al convertirse en pilotos mensajeras, liberando a los hombres en esta función y pudiéndose centrar en combate. Eso eliminaría uno de los principales argumentos que negaba a las mujeres el derecho al voto. Tenían que demostrar esto, mostrando, sin sombra de duda, que una mujer podía manejar las dificultades de conducir una moto en las condiciones más duras y de larga distancia.

Iniciaron su aventura el 4 de julio de 1916 desde Nueva York, montando una Indian Power Plus 1000cc y llegaron a Los Angeles el 8 de septiembre después de tener que lidiar con caminos complicados, fuertes lluvias, barro, montañas rocosas y las barreras sociales, como la policía local, quienes las llegaron a detener en numerosas ocasiones por usar ropa de hombre. Se convirtieron en las primeras mujeres en llegar a la cumbre Pikes Peak con un vehículo de motor.

A pesar de tener éxito, se les rechazó la solicitud para servir como pilotos mensajeras en el ejército. Informes en la revista líder de motociclismo del día alabaron la moto, pero no a las hermanas y describieron el viaje como “vacaciones”, incluso en otros periódicos se publicaron artículos degradantes acusándolas de la utilización de la cuestión nacional de preparación, como una excusa para escapar de su papel de amas de casa. 

Adeline continuó su carrera como educadora, y obtuvo su título de abogado en la Universidad de Nueva York. Augusta se convirtió en piloto de Amelia Earhart’s Ninety-Nines, organización internacional de mujeres piloto, jugando un papel importante en el movimiento de los derechos de las mujeres.

En 2002, fueron incluidas en el Salón de la Fama de la Motocicleta de la AMA y en el Museo de Motocicletas Sturgis, y en el Salón de la Fama en 2003.

Motociclismo Femenino

Fuente: Motorcycle Museum; Wikipedia


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